Alzheimers sjukdom
Publicerat av Admin den Juni 14 2013 18:50:48

Alzheimers sjukdom




Alzheimers sjukdom är en åldersrelaterad, icke-reversibel hjärnsjukdom.
Det är en typ av demenssjukdom som karaktäriseras av att minnet successivt försämras, men alzheimers ger också en rad andra symptom.
Alzheimers är vanligare bland kvinnor än män och framförallt är sjukdomen vanligast över 65 år.
Vid alzheimers sjukdom dör nervceller i hjärnan snabbare än normalt och olika kemiska signalsubstanser i hjärnan finns i för låga nivåer vilket påverkar hjärnans funktion negativt..


Symptom på alzheimers




Alzheimers utvecklas långsamt och symptomen kommer successivt och kan också variera från person till person.
Symptomen kan förväxlas med normalt åldrande och det kan svårt att säga när problemen egentligen började.
De första symptomen på alzheimers är oftast minnesproblem, svårigheter att hitta ord och uttrycka sig och förstå eller svårigheter att känna igen familj och vänner.
Gradvis leder alzheimers till allt sämre minne och förståelse, förvärrade personlighetsförändringar som t.ex. hallucinationer, aggressivitet eller depression.
Den sjuke får också problem att utföra dagliga sysslor som att klä sig och laga mat.



Riskfaktorer för alzheimers



Orsaken till alzheimers är ännu inte känd men det är troligt att sjukdomen orsakas av ett antal faktorer.
En riskfaktor är ålder då framförallt personer över 65 år drabbas.
Ett litet antal får dock alzheimers tidigt, dvs mellan 35 och 60 år.
I dessa fall tror man att sjukdomen är ärftlig då vissa familjer drabbas särskilt hårt.
I majoriteten av fallen (95 %) kommer dock sjukdomen sent och denna typ av alzheimers är inte direkt ärftlig.
Andra riskfaktorer som identifierats är högt blodtryck och upprepade skallskador.



Varför alzheimers?



Vid alzheimers sjukdom förtvinar långsamt nervceller i hjärnans minnescentrum.
Förlusten av nervceller sprider sig sedan och då får man problem med att förstå och tolka sinnesintryck och impulskontroll.
Även kommunikationen mellan nervceller försämras pga förändrade signalsubstansnivåer.
Vid alzheimers sjukdom har hjärnan brist på acetylkolin men även andra signalsubstanser som serotonin, noradrenalin och dopamin kan finnas i för låg mängd.


Behandling av alzheimers




För de som har fått diagnosen alzheimers finns ett fåtal läkemedel.
För närvarande finns inga läkemedel som kan bromsa eller stoppa utvecklingen av alzheimers.
De läkemedel som finns hjälper sjuka genom att bihålla tänkande, minne och förmåga att tala.
De kan också hjälpa mot de beteende- och personlighetsförändringar som uppträder vid alzheimers.
Donepezil, rivastigmin och galantamin höjer nivån av signalsubstansen acetylkolin.
De har visat effekt vid mild till måttlig alzheimers sjukdom. Dessa skrivs ut till patienter för att lindra vissa tidiga symtom.
Memantin är nyast och föreskrivs för behandling av måttlig till svår alzheimers sjukdom och har visat sig förbättra olika symtom som har med tankearbete och beteende att göra.
Likaväl som att behandla alzheimers sjukdom i sig, kan andra läkemedel skrivas ut för att behandla specifika symtom som t.ex. depression.


Diagnos av alzheimers sjukdom



Alzheimers sjukdom kan diagnostiseras av läkare med hjälp av olika fysiologiska och kognitiva tester, samt bildanalys av hjärnan.

Några tester som utförs är:
- Minnesfunktion och tankefunktioner, syn-, språk- och känsel testas.
- Blodprov tas för att kontrollera om man kan t.ex. ha låg ämnesomsättning, brist på vitamin B12 vilket kan försämra hjärnan
- Datortomografi, skiktröntgen, av hjärnan kan visa sjukliga förändringar i hjärnan t.ex. plack
- Prov tas i ryggmärg för att komma åt vätska som finns runt hjärnan och se om denna innehåller proteiner som kommer fån skadade nervceller
- Hjärnans elektriska aktivitet kan undersökas genom ett så kallat EEG för att upptäcka skador på nervcellerna.
Psykologer kan också göra fler tester för att ställa en diagnos. De olika medicinska undersökningarna vägs sedan samman och läkare fastställer diagnosen.